martes, 19 de junio de 2018

Los cocodrilos mesozoicos de John Meszaros

John Meszaros es un escritor e ilustrador norteamericano que actualmente vive en Connecticut (Estados Unidos). Se siente artista desde niño, y en secundaria recibió clases de arte. Se graduó en la University of Michigan, donde estudió biología y escritura creativa. Su primera oportunidad profesional llegó cuando se unió a WeRead, organización dirigida por estudiantes que publica libros para niños para su lectura en las escuelas, en este caso en el área de Detroit. Poco después, consiguió trabajo en Marketing New Authors (MANA) como ilustrador y diseñador de portadas. Desde hace tres años actualiza su blog personal, "Dilophosaurus Bard", en el que va publicando artículos y dibujos de gran interés. Un ejemplo es esta serie de ilustraciones de crocodilomorfos primitivos del Triásico y del Jurásico como protosuquios o rauisuquios, que si bien no son tan conocidos como los cocodrilos actuales, son apasionantes debido a su gran variabilidad morfológica. Puedes leer más sobre ellos aquí.







lunes, 18 de junio de 2018

Los mundos prehistóricos de John Taine (y Lawrence)

De niño, Eric Temple Bell (1883-1960) vivió una corta temporada en una colina cercana a Sydenham, desde donde podía divisar los terrenos de Crystal Palace en los que Waterhouse Hawkins había esculpido sus formidables dinosaurios y otras criaturas prehistóricas. Como confesaría más tarde, esta experiencia le inspiró una fascinación de por vida por las “grandes bestias amorales”.

 
Cocodrilos tomando el sol de modo totalmente amoral en Crystal Palace 

Emigró a EE.UU. en 1902 y terminó dedicándose a las matemáticas, pero en su tiempo libre cultivó una pasión literaria bajo el pseudónimo de “John Taine”, fruto de la cual son diversas historias de ciencia ficción, comenzando por El zafiro púrpura (1924) o El diente dorado (1927), ambientadas en extremo oriente, donde una raza antigua posee un terrible secreto: el poder atómico, en el primer caso, y la transmutación del metal en el segundo [1]. Colaborador ocasional de las revistas pulp, sus relatos más importantes son The greatest adventure (1929) y The iron star (1930), aunque no podemos dejar de mencionar Before the dawn (1934).


La mayor aventura es la que vive el Dr. Eric Lane, embarcado en una expedición a una Antártida volcánica en la que campan a sus anchas los dinosaurios. Pero no se trata de bestias mesozoicas sino de abominaciones propias del Dr. Frankenstein que han evolucionado a partir de esporas creados por una raza prehistórica que experimentó con la ingeniería genética antes de la aparición del hombre.

Ilustrador de noticias para la prensa, cuando en los años 40 los avances de la industria reprográfica facilitan que los fotógrafos le quiten el trabajo, Lawrence Sterne Stevens (1886-1960) redirige sus pasos hacia los pulp, donde trabajó a menudo en colaboración con su hijo Peter (1920-2001). Entre otras, ilustró la portada del número de Famous Fantastic Mysteries de 1944 en que se reeditó esta historia [2].

La estrella de hierro es un meteorito compuesto de “asterium”, un elemento radioactivo que provoca la involución de las especies, se estrella en África. Los habitantes de las poblaciones cercanas acaban adquiriendo caracteres simiescos.

En Antes de la aurora se describe de modo didáctico la era de los dinosaurios a través del épico recorrido vital de un tiranosaurio, Belshazzar [3], contemplado desde una “cámara del tiempo”. Las ilustraciones de Lawrence Sterne Stevens son espectaculares. A pesar de su cuidado estilo, que le convirtió en un meritorio sucesor de Virgil Finlay, Lawrence (solía firmar sólo con este nombre) se retiró a principios de los 50.


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[1] Insistirá en estos temas en La invención de Quayle (1927), en la que un científico juega a alquimista, y Fuego verde (1928), sobre la amenaza nuclear. El jardín prohibido (1947) es otro relato protagonizado por una raza oriental perdida.
[2] Se volvió a reeditar junto a El zafiro púrpura y La corriente del tiempo (1946, seriada en Wonder stories en 1931-32) –que narra viajes al pasado, el futuro y otros mundos- como Tres novelas de ciencia ficción (1964).
[3] El tiranosaurio que protagoniza Our Lady of the Sauropods (1980, Robert Silverberg) se llama igual.

viernes, 15 de junio de 2018

Boxing Match

Con este diseño de camiseta para Shirt Woot, el ilustrador Russel Conway (a.k.a. Caddywompus) ha querido homenajear aquellas peleillas infantiles en las que con unos cartones te convertías en un potente tanque o en un fiero dinosaurio. Puedes conseguirla por unos quince dólares aquí.

jueves, 14 de junio de 2018

Los dinosaurios cuquis de Sparrow Reed

Sparrow Reed es una joven artista residente en Baltinglass (Irlanda), aunque es originaria de Ventura (California, Estados Unidos). Especializada en la ilustración infantil, ha publicado dos libros para Kindle: "The Difference" and "Here Comes The Nighttime". Su trabajo más ambicioso es la elaboración de un juego de cartas llamado "Chomp" para la compañía Radar Games, en el que los protagonistas son los animales del pasado. Por las cartas desfilan dinosaurios, mosasaurios, pterosaurios, plesiosaurios... todos con un estilo amable y de trazo suave, que les da una apariencia muy "cuqui". Aquí dejamos una muestra:

Concavenator

Stegosaurus

Mosasaurus

Brachiosaurus

Parasaurolophus

Archaeopteryx

Rhomaleosaurus

Pachycephalosaurus

Metriorhynchus

Carnotaurus

Baby Triceratops

Baby Parasaurolophus

Baby Oviraptor

Baby Elasmosaurus

Baby Tyrannosaurus

miércoles, 13 de junio de 2018

Dinosaur Art Show

La True Measure Gallery de Portland (Oregon, Estados Unidos) es una galería destinada a promover la obra de artistas alternativos y contemporáneos tanto locales como internacionales. Situada en el estudio de Melissa Monroe y Jesse Reno, realiza mensualmente distintas exposiciones que abarcan diferentes artes plásticas. En el presente mes de junio, quien pase por la galería, podrá ver la exposición "Dinosaur Art Show", cuyo comisario es el crítico de arte Daniel Rolnik y que se centra en en nuestros queridos lagartos terribles. A continuación dejamos una pequeña muestra de los que se puede encontrar allí:

Gregory Hergert

Sara Swink

Brandon Bwana Spoons

Brin Levinson

Y si os ha parecido poco, en el siguiente vídeo podéis ver algunas obras de los más de cien artistas que se pueden encontrar en esta exposición en la True Measure Gallery:



Me lo chivó Javi Godoy. ¡Gracias!

martes, 12 de junio de 2018

Fusilando sin piedad: Goodfellow after Burian

Peter Goodfellow, 1977

En 1977, se recopilaron en un único volumen tres novelas de ciencia-ficción bajo el título "Threads of Time". Las historias eran "Threads of Time" de Gregory Benford, "The Marathon Photograph" de Clifford D. Simak y "Riding the Torch" de Norman Spinrad, con una introducción de Robert Silverberg, autor de "Hawksbill Station". Para la portada, contaron con el ilustrador Peter Goodfellow, que se inspiró en esta reconstrucción de Australopithecus africanus que hizo el gran Zdenek Burian siete años antes.

Zdenek Burian, 1970

lunes, 11 de junio de 2018

Los mundos prehistóricos de Bill Watterson

William Boyd Watterson II (1958) debutó brevemente como dibujante de tiras de cómic en el Cincinnati Post en 1980 y luego pasó cuatro años dedicado a la publicidad. En 1985 lograría el éxito con la tira Calvin & Hobbes [1], que dibujó a lo largo de diez años, hasta que sintió que había dado sí cuanto era posible, como comunicó a sus lectores y editores en una breve despedida. Desde entonces vive retirado del mundillo, pintando paisajes. Pero esto no debe llevar a pensar en una explotación remota del éxito: opuesto al merchandising, Watterson no concede licencias sobre sus personajes ni firma autógrafos. En 2014 recibió el Grand Prix de Angulema. En sus propias palabras, el niño de seis años protagonista de la tira, Calvin, lleva el nombre de "un teólogo del siglo XVI que creía en la predestinación" y su tigre de peluche, Hobbes, el de "un filósofo del siglo XVII con una visión sombría de la naturaleza humana".

- Con unos pocos pasos poderosos, el dinosaurio se abalanza sobre una tribu de trogloditas que huyen ¡Los devora uno a uno!
- Calvin, cómete tus palomitas con tranquilidad

Poseedor de una desbocada imaginación, Calvin se ve a sí mismo a menudo transformado en voraz tiranosaurio... o algún dinosaurio aún más terrible, como el Calvinosaurus, capaz de devorar un Ultrasaurio [2] de un solo bocado, bautizado así en honor a su descubridor, el paleontólogo más joven del mundo (que en la realidad nunca encuentra nada). Pero no es la única proeza de que es capaz este terópodo, que lo mismo maneja con destreza cuchillo y tenedor que pilota un caza de guerra.

Los dinosaurios de Watterson –del que se llegó a rumorear que iba a publicar un libro de paleoilustraciones- son de corte realista, contrastando con el estilo caricaturesco de la tira, lo que les da un atractivo añadido al convertir la fantasía del protagonista en un mundo paradójicamente hiperrealista. No te pierdas la ilustración de la contraportada del recopilatorio “Calvin & Hobbes Lazy Sunday Book” (1989), obra del propio Watterson.

En el artículo “A comic history of dinosaurs” [3], el paleoartista Gregory Paul alabó los dinosaurios de Calvin & Hobbes por su realismo del siguiente modo (traducción propia): “Obviamente, Watterson está al día de las últimas investigaciones. Como los otros dinosaurios que aparecen en la imaginación de Calvin, el Tyrannosaurus rex es preciso, actualizado y original. Lleva la cola elevada en el aire, y la forma de la cabeza y el cuerpo son dibujadas con el dinamismo y habilidad de un ilustrador de dinosaurios experto”.


Puedes leer (en inglés) treinta tiras de Calvin & Hobbes con dinosaurios aquí.

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[1] Publicada en más de 2.400 periódicos, ha vendido más de 30 millones de ejemplares de sus tomos recopilatorios.
[2] Una especie de saurópodo asiático descubierto en 1983 y hoy considerada nomen dubium.
[3] Publicado en el Washington Post del sábado 6 de noviembre de 1993.

viernes, 8 de junio de 2018

Los dinosaurios durezas de Raty Hoa

Raty Hoa (a.k.a. Ratylech) es una joven ilustradora de Pekín (China) de la que sabemos muy poco, pero eso no es inconveniente para traer hasta aquí esta serie de rudos dinosaurios de la que es autora. Mientras esperamos conocer algo más de su obra proximamente, disfrutemos de estos tipos duros del Mesozoico:



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