jueves, 3 de enero de 2019

Superhéroes y dinosaurios XIII: Walt Simonson

Entre las influencias [1] de Walt Simonson (1946) destaca la adaptación de Alex Toth (Four color #845, Dell, 1957) del filme The land unknown (1957, Virgil W.Vogel), ambientado en un mundo perdido en la Antártida donde habitan dinosaurios, que encarnaron actores disfrazados, marionetas y lagartos.

The Land Unknown (Alex Toth, 1957)

En 1965 consiguió publicar un dibujo en la página de los lectores de Magnus robot fighter #10, justo antes de entrar en la Universidad. Estudió geología en el Amherst College de Massachusetts, especializándose en Paleontología, concretamente en dinosaurios [2].

Tras un año sabático, estudió en la Rhode Island School of Design, graduándose con la novela gráfica Star Slammers (1972), que le abrió las puertas de DC. Aunque no hay dinosaurios en la historia, hemos encontrado esta ilustración de 1971 protagonizada por uno de los personajes (publicada en Star Slammers, the complete Collection, IDW, 2015). Podemos apreciar ya su firma característica, en la que su apellido aparece distorsionado para simular un brontosaurio.



En 1974 dibujó esta versión de Godzilla.

Colaboró con Kirby en la portada de Devil Dinosaur #8 (1978)

En 1980 se casó con Mary Louise Alexander (en los 60 estuvo casada con Jeff Jones), editora de Warren en 1974-79 y, desde 1980, de Marvel. En la versión de Thor de Simonson encontramos criaturas extraídas de la mitología nórdica de aspecto draconiano como Ragnarok o el casi saurio Fafnir.

Enredó a Lobezno con un terópodo en The jungle adventure (1989, con Mike Mignola)


En The mesozoic mambo! y 70 million years BC and then some! (Fantastic four #345-346, 1990), donde Los Cuatro Fantásticos regresan a casa de una misión espacio-temporal pero algo no marcha como debería, representa dinosaurios con plumas antes de que esta idea obtuviera la aceptación general de los paleontólogos [3].

Tras estos fantásticos trabajos, Topps tenía claro a quien encargar la adaptación a viñetas del filme Jurassic Park (1993). Simonson escribió los guiones que dibujaron Gil Kane y George Perez, que también se encargaron de las dos primeras portadas, siendo las dos últimas obra de Dave Cockrum. Simonson colaboraría también en Return to Jurassic Park #9 (1996) y dibujó las portadas de The lost world: Jurassic Park (1997).

En 1996 escribió para el dibujante Lee Weeks el crossover Tarzan vs. Predator: at the Earth Core en Dark Horse (sobre estas líneas).


Y entre sus últimas portadas, debemos destacar las de Batman Chronicles #8 (1997), War that time forgot #5 (2008, con Michael Atiyeh) o estas variaciones sobre Shaolin cowboy (2004, Geoff Darrow) o The flinstones con las que nos despedimos por hoy.



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[1] May, Peggie (Editor): "People at Work", en Direct Currents #18 (1989).
[2] McKenzie, Marc: "Walt Simonson", en The Slush Factory: The World's Coolest Comics Magazine (2000).
[3] Simonson se inspiró en Predatory dinosaurs of the World (1988, Gregory St.Paul).

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