miércoles, 14 de abril de 2021

King Solomon's Treasure (1976)

Roger Dicken, todo un orfebre de los efectos especiales, se esmeró a fondo en la fauna del pasado de los largometrajes de Kevin Connor, con sus creaciones para La tierra olvidada por el tiempo (The Land That Time Forgot, 1974) a la cabeza. Pero además, Dicken estuvo involucrado brevemente al comienzo de otra producción con bestias prehistóricas. 


Se trata de King Solomon’s Treasure (Alvin Rakoff, 1979), una película de bajo presupuesto estrenada poco después donde el aventurero Allan Quatermain se enfrentaba a algo así como un ceratópsido —lo deducimos por el collar que porta la marioneta utilizada— o un saurópodo al que intentan identificar bien como un Apatosaurus, o un Diplodocus o un Brontosaurus, plasmado aquí con una marioneta del mismo tipo que el Stegosaurus de Viaje al mundo perdido (The People That Time Forgot, Kevin Connor, 1977) y al que utilizan para remolcar una barcaza.


Esta adaptación de las historias del escritor de aventuras H. Rider Haggard se llevó a cabo con un mínimo de presupuesto en Sudáfrica, y surgieron innumerables problemas que hundieron todavía más su ya escueta naturaleza. Desde ese conflicto anunciado al comienzo entre Roger Dicken y la productora, que hizo abandonar el proyecto y dejar la tarea de supervisar los efectos especiales al mismo director del filme Alvin Rakoff, a continuas reescrituras y recortes que terminaron forjando una de las traslaciones más pobres de Allan Quatermain, a pesar de su reparto nada desdeñable con John Colicos —el primer actor en dar vida a un Klingon en Star Trek— en el papel del legendario aventurero; Patrick McNee, de la serie Los vengadores (The Avengers, 1961-1969); o Britt Ekland, por entonces ya una sex symbol y con grandes intervenciones en El hombre de mimbre (The Wicker Man, Robin Hardy, 1973) y su inolvidable Goodnight en El hombre de la pistola de oro (The Man With The Golden Gun, Guy Hamilton, 1974).



Ahora bien, puede que sea una de las adaptaciones más paupérrimas de Quatermain, pero tiene el honor de ser la única en mostrar a fauna dinosauriana. Incluso uno de los protagonistas simula el canto de apareamiento de un saurópodo. Puedes ver esta joyita completa en versión original a continuación:


OCTAVIO LÓPEZ SANJUÁN


Puedes encontrar más cortometrajes protagonizados por bestias prehistóricas, y todo tipo de producciones abanderadas por fauna del pasado, en el libro Hace un millón de años y su secuela Cuando los dinosaurios dominaban la tierra, publicados por Diábolo Ediciones.

martes, 13 de abril de 2021

Las criaturas mesozoicas de ficción de Chris Trefz


Chris Trefz es un ilustrador norteamericano que estudió ilustración y diseño gráfico en la Tyler School of Art de Philadelphia. Ha trabajado como freelance en un amplio rango de proyectos como diseño de logotipos, publicidad y tarjetas de felicitación, aunque principalmente se ha dedicado a la ilustración de libros infantiles. Es un apasionado de los monstruos, los extraterrestres y todo tipo de criaturas extrañas, por lo que es normal encontrar en su obra multitud de referencias a los grandes reptiles del Mesozoico. Muchas de las siguientes ilustraciones están inspiradas en libros como "Primitive War" o "The Lost World" y películas como "Jurassic World" o la saga de Godzilla.

Mother Rex ("Primitive War")

Baselton's Death ("The Lost World")

Father Rex ("Primitive War")

Mosasaur ("Jurassic World")


Godzilla vs Sea Serpent ("Godzilla in Chicago")


Loch Ness Monster

lunes, 12 de abril de 2021

Unas cuantas ilustraciones dinosaurianas... (LIV)

Dynamic Dinosaur (Takehiro Tobinaga)

Ya está aquí nuestra ronda mensual de ilustraciones dinosaurianas, caracterizada esta vez por una temática recurrente: la interacción imposible entre seres humanos y lagartos terribles tan habitual en manifestaciones artísticas como cine, cómic o literatura. En este caso, los diferentes artistas, con estilos y procedencias dispares, ponen en el mismo escenario a valientes jinetes, atrevidos skaters o agotados excursionistas junto a bestias mesozoicas reconocibles (¿hay un Concavenator por ahí?):

Little explorer (Jati Strongwood)


Dino Racer (Camilo Rosas)


Escape the Museum (Alexandra Turban)

viernes, 9 de abril de 2021

Dinocómics (II): Aventuras de la vida real

"Slow-Motion Mayhem" (1961, True Life Adventures)

En la anterior entrega de esta serie, vimos que el primer terreno en el que los dinosaurios pudieron gozar del protagonismo absoluto de sus historias fue en el cine documental. Este campo tentó también a Walt Disney, que agobiado por las deudas había comenzado a introducir escenas de este tipo en sus largometrajes sudamericanos para reducir costes. En 1948 Walt produce “Seal Island” (James Algar), ganador del óscar al mejor cortometraje documental y debut de su serie True Life Adventures, centrada en el mundo animal. Los catorce documentales (siete cortos seguidos de siete largometrajes) que la componen fueron reconocidos con tres óscars al mejor documental y otros cinco al mejor cortometraje y sirvieron de puente de lanzamiento para la nueva distribuidora de Disney Buena Vista International, además de una primera experiencia de producción para Roy E. Disney.

Para no crear falsas expectativas, debo aclarar que en los documentales producidos por Walt Disney no hay dinosaurios, que no volvió a introducirlos en sus películas tras Fantasía [1]. Otro gallo bien distinto canta en las adaptaciones a viñetas de sus filmes, como ya hemos visto en las entradas que dedicamos a Mickey Mouse o sus amigos, Donald y Goofy.

Al conocer la iniciativa documental de Walt, la editora Dell, pionera del cómic-book que tenía la franquicia para adaptar sus personajes y películas al cómic, puso inmediatamente al trabajo al artista August Lenox (1908–1986), conocido por sus pinturas ambientadas en el Far West. Lenox dibujó algunos dinosaurios en las primeras páginas de la versión en viñetas de “Secrets of Life” (1956, Four Color Comics #749). Sin embargo, se trata de un añadido del dibujante, ya que –como hemos avisado en el párrafo previo- en el documental dirigido por Algar para Disney, que ganó el oso de oro en Berlín, no encontraréis dinosaurios.

Una de las tiras de True Life Adventures del King Features

En 1955, el King Features Syndicate decide producir una nueva adaptación de True Life Adventures específicamente para la prensa y contrata a los animadores de Disney Dick Huemer [2] (1898–1979) y George Wheeler [3] (1919–1989). Como en la versión de Dell, los dibujos son acompañados de numeroso texto descriptivo, lo que puede ser muy útil a nivel pedagógico pero lastra cualquier cómic imposibilitando una lectura dinámica y recordando aquellas primitivas historietas del siglo XIX sin bocadillos.

Cuando el serial documental terminó en 1960, King Features decidió seguir con la tira, ya que ésta no seguía una trama lineal, sino que se limitaba a narrar curiosidades del mundo animal. Al independizarse de su matriz cinematográfica, la tira dio entrada a nuevos planteamientos, como la recreación de ecosistemas desaparecidos y animales extintos, entre los que encontraremos muchos representantes del Mesozoico.

Además de True Life Adventures, Dell Comics adaptó otro largometraje documental, Animal World (1956, Irwin Allen), en cuyos dinosaurios trabajaron mano a mano Willis O’Brian y Ray Harryhausen. Los encargados fueron Gaylord Dubois y el animador Morris Gollub [4], en Four Color Comics #713, publicado en agosto de 1956, menos de tres meses después del estreno en Nueva York, el 30 de mayo. Los diez minutos de animación de dinosaurios se transformaron en las ocho páginas del capítulo “Prehistoric Animals” (del total de 36 que componen el cuadernillo), aunque la primera página los muestra en estado fósil y sólo cobran vida a partir de la tercera viñeta de la segunda página. Como sucede en las adaptaciones de Disney, Animal World adolece de un exceso de texto a pie de viñeta. Pero a diferencia de los dinosaurios inventados para la versión en cómic de True Life Adventures, los de Animal World han sido reproducidos fielmente a partir de los del filme, como puedes comprobar en la siguiente comparativa de viñetas y fotogramas.









PALEONOTES (by Carlosdino)

Las reconstrucciones de dinosaurios y otras bestias prehistóricas que aparecen en las viñetas de True Life Adventures son dignas hijas de su tiempo. Recordemos que, a mediados del siglo XX, la visión que teníamos de estos animales era la de criaturas lentas y estúpidas, que arrastraban la cola y que eran demasiado pesadas como para poder vivir en tierra firme. Algunos de los errores que podríamos destacar en estas tiras son la presencia de tres dedos en el tiranosaurio y hasta cuatro en lo que, suponemos, es un Allosaurus. También llama la atención la cresta que recorre el lomo de Mosasaurus (que hoy sabemos que, en realidad, proviene de una errónea interpretación de restos de anillos cartilaginosos traqueales) o el elevado cuello del elasmosaurio, del cual se piensa hoy en día que no sería capaz de moverse demasiado en sentido vertical. En cualquier caso, como comentábamos, hay que tener en cuenta el contexto científico e histórico del momento en que fueron dibujados, y sería injusto exigirle a estos cómics algo diferente a lo que hacían los grandes paleoartistas de la época como Zdeněk Burian o Rudolph Zallinger.

Más llamativo resulta el caso de The Animal World. Aunque en general adolecen de los mismos errores que True Life Adventures (brontosaurios en pantanos, colas arrastradas, los tres dedos en Tyrannosaurus) muestran a los dinosaurios como animales relativamente activos y en posturas más o menos dinámicas, lo que era bastante inusual para la época (una excepción de libro es la pintura de los Laelaps combatientes de 1897 del maestro Charles Knight). Llama mucho la atención ver en estas tiras a terópodos a la carrera, saltando y con sus colas erguidas, desmarcándose de la típica postura de canguro imperante por aquel entonces, o a saurópodos dejando atrás los lagos y adentrándose en tierra firme. En este sentido, casi parece que las viñetas de The Animal World fueran una premonición de lo que habría de venir en años venideros, con el cambio de paradigma científico conocido como Dinosaur Renaissance.

Los dinámicos dinosaurios de The Animal World

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[1] Sólo tras la desaparición de Walt podremos volver a ver dinosaurios en películas de la casa del ratón, como vimos aquí.
[2] Comenzó con Barré y los Fleischer, en 1925 funda Associated Animators con otros colegas… pero la cosa no terminó de funcionar y en 1933 se unió a Disney, junto al que permaneció el resto de su carrera. Fue guionista en la arriba citada Fantasía.
[3] En los 60 entró en Hanna-Barbera, donde trabajó como intercalador en Los Picapiedra y como diseñador de personajes en Godzilla, King of the Monsters (1978).
[4] Animó dinosaurios en The Flintstones y los dibujó también en cómics de Turok.


Recuerda, todos los cómics de dinosaurios están en "El Comicsaurio: La historia de los cómics de dinosaurios" editado por Applehead Team. Ya en preventa aquí.

jueves, 8 de abril de 2021

Los asuntos de familia de Emily Kuznia


Poco sabemos sobre Emily Kuznia salvo que es una ilustradora estadounidense muy prolífica en el diseño de camisetas y que tiene una especial predilección por los animales en general y más en concreto por los cefalópodos y por la hipotética interacción entre aves actuales y sus antecesores más directos. Al menos eso es lo que hemos sacado en claro después de rastrear su web en ArtStation y su DeviantArt. Para ver como quedan algunos de estos diseños en camiseta o en otros soportes, puedes visitar su tienda aquí.

miércoles, 7 de abril de 2021

Godzilla vs. Kong: Los nuevos cómics

Ahora que todos habéis visto Godzilla vs. Kong y os habéis quedado con ganas de más, os traigo una buena noticia: hay más. En el cine habrá que esperar todavía, pero los cómics pueden saciar tu ansia de monstruos mientras tanto.

En Hace un millón de años, Octavio López Sanjuán nos revela que el rugido de Godzilla se consiguió frotando un guante manchado de resina contra un contrabajo (me duele sólo de pensarlo). Eso en un cómic se traduce como "Uraah" (Godzilla: Aftershock)

Parte del entramado del grupo chino Wanda desde 2016, Legendary Entertainment fue fundada en el año 2000 por Thomas Tull en Burbank (California). Tras firmar sendos acuerdos de distribución con Warner y Universal, ya nos ha dejado un buen puñado de películas con dinosaurios, comenzando por Godzilla (2014, Gareth Edwards), Jurassic World (2015, Colin Trevorrow) –coproducida con Amblin-, Kong: Skull Island (2017, Jordan Vogt–Roberts), Jurassic World: Fallen Kingdom (2018, J.A. Bayona) –de nuevo con Amblin, a la que se sumó la china Perfect World-, Godzilla: King of the Monsters (2019, Michael Dougherty) y Godzilla vs. Kong (Adam Wingard, 2021). Y aún tenemos pendiente de estreno una serie de animación para Netflix ambientada en Skull Island que nos habían prometido coincidiendo más o menos con el último estreno… pero parece que no acaba de llegar.

The Birth of Kong, precuela de Kong: Skull Island (2017)

En 2010 se fundó la filial Legendary Comics, con Bob Schreck (cofundador de Oni Press y editor en Dark Horse o DC) como editor en jefe. Junto a obras originales, la casa ha editado precuelas para promocionar/explotar el Monsterverso (como se ha dado en denominar conjuntamente los ciclos de Kong y Godzilla) con aventuras que complementan las aparecidas en la pantalla.

Godzilla: Aftershock

La primera fue Godzilla: Awakening (2014, Max y Greg Borenstein/Eric Battle, Yvel Guichet y Alan Quah), tras la que Drew Johnson ha dibujado dos nuevas entregas protagonizadas por el más famoso de los kaiju: Godzilla: Aftershock (2019, guión de Arvid Nelson) y Godzilla Dominion (con Greg Keyes), que acaba de ver la luz este mes de abril, cuando aún están calientes las butacas tras el estreno de Godzilla vs. Kong.

El malayo Mohammad Yazid “Zid” se ha especializado en el rey de Isla Calavera con The Birth of Kong (2017, con guión de Nelson), a la que acaba de añadir Kingdom Kong (con Marie Anello), también recién lanzada al mercado. Y ya sabemos que el reino de Kong está plagadito de dinosaurios... Así que, ¡el que quiera más tiene más!

Los fans de Godzilla están realmente de enhorabuena, ya que IDW, que posee la licencia de la franquicia, ha anunciado para el 21 de este mismo mes el lanzamiento del primer cómic del kaiju desde hace cinco años, Godzilla: Monsters Protectors (Erik Burnham, Dan Schoening y Luis Antonio Delgado).

martes, 6 de abril de 2021

Cowgirls vs. Pterodactyls (2021)


Dirigida por Joshua Kennedy (que también está detrás de títulos como "Attack of the Octopus People" (2010), "Dracula A.D. 2015" (2015) o "House of the Gorgon" (2019) entre otras...), "Cowgirls vs. Pterodactyls" cuenta la historia de una maestra del lejano Oeste llamada Rebecca Crawford (interpretada por Madelyn Wiley), que se ve obligada a formar equipo con una pistolera y una prostituta para rescatar a su marido después de que un pterosaurio lo haya secuestrado. 


El reparto lo completan Haley Zaga y Carmen Vienhage, que acompañarán a la protagonista en la búsqueda de los reptiles voladores que están causando el terror en la localidad. Como curiosidad, la película cuenta con la presencia de Martine Beswick como narradora, actriz conocida por aparecer en la saga de James Bond o en "One Million Years BC" (1966).

Kennedy parece haberse inspirado en "El Valle de Gwangi" en este mezcla de western y fauna prehistórica que ha tardado tres años y medio en llevar a cabo. La animación stop-motion corre a cargo de Ryan Lengyel, que anteriormente había trabajado en la creación de los efectos especiales de cortometrajes como "The Beast from Twenty Zillion Years Ago" (2012) y su secuela "Night of the Beast (From Twenty Zillion Years Ago)" (2015), claros homenajes a la obra de Willis O'Brien o Ray Harryhausen, o con el propio Joshua Kennedy en los monstruos de "Theseus and the Minotaur" (2017). Puedes echarle un ojo al trailer a continuación:

lunes, 5 de abril de 2021

Viajando al pasado con Fossil Productions

Hoy presentamos los trabajos de Fossil Productions, un joven artista español amante de la paleontología, los videojuegos y el diseño de criaturas en general. Como se puede ver, maneja varios estilos diferentes, todos ellos dignos de dedicarles una entradita en nuestra sección. Y si vais a su galería, veréis que también tiene algunos ejemplos de paleoilustración al uso. 







Como colofón final, os adjuntamos este simpático vídeo de dinosaurios musicales hecho mediante stop-motion que tiene en su canal de Yotutube:

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